© Françoise Adamsbaum ; Victoire Di Rosa

 Presse 

LA GAZETTE DROUOT
Octobre 2019
L'art brut est-il soluble dans l'art contemporain ?​

"L’Outsider Art Fair est devenue un rendez-vous des collectionneurs européens, et confirme l’attrait du monde de l’art contemporain pour ce qui fut longtemps un secteur de niche. (...)

Le choix de la date n’est pas anodin dans cette frénésie des grandes foires cartographiant la planète : en off de la FIAC, alors que la capitale française se met au diapason du monde de l’art contemporain. L’Outsider Art Fair s’est glissée dans ce créneau dès l’année de sa création, en 2013, et surfe sur l’engouement que connaît l’art brut depuis une dizaine d’années. (...) Les commissaires s’emparent de leurs œuvres, qu’ils confrontent à celles d’artistes du circuit contemporain sans pour autant faire de différences. La frontière entre les domaines s’estompe. Le regard change. (...)

Avec son solo show du Ghanéen Kwame Akoto, Françoise Adamsbaum illustre une autre façon de défendre un artiste : «Je l’ai découvert il y a dix-sept ans grâce à Hervé di Rosa, qui faisait ses étapes autour du monde, et nous le défendons sur le marché depuis quatre-cinq ans. Nous avons commencé par le faire entrer dans des institutions ; deux de ses œuvres sont dans l’exposition 20 ans, les acquisitions du musée du quai Branly - Jacques Chirac, mais aussi dans les Cabinets de curiosités du fonds Édouard et Hélène Leclerc à Landernau. Maintenant, nous le présentons au grand public. (...)"

https://www.gazette-drouot.com/article/l-art-brut-est-il-soluble--dans-l-art-contemporain%25C2%25A0%253F/10425

HEY - MODERN ART & POP CULTURE
Automne / Fall 2019 

"Kwame Akoto Almighty God est né en 1950 dans la capitale Ashanti de Kumasi au centre du Ghana (…). Dessinant dès son plus jeune âge, il débute à 15 ans en tant qu’apprenti dans l’atelier de Messieurs Kobia et Addai (…). De 1966 à 1972, il va exercer sa main à customiser des véhicules (taxis et camions) et à créer des enseignes de commerces.

 

En 1972, Kwame Akoto se lance en solo dans le business, créant au cœur (…) [du] quartier des mécaniciens son propre shop de peintures d’enseignes, « Almighty God Art Works ». Chez Kwame Akoto Almighty God, on peut commander l’enseigne de son entreprise, quelle qu’en soit la nature, pimper n’importe quel moyen de locomotion, booster des célébrations religieuses en créant des bannières flamboyantes, créer le portrait d’un cher et tendre disparu sur une plaque de métal qui viendra orner une dernière demeure."

"Sa rencontre avec Dieu va tout transformer. Au début des années 1970, l’artiste rejoint la secte pentecôtiste House of Faith Ministries, où il exerce encore aujourd’hui en tant que pasteur et guérisseur de renommée.

 

Kwame Akoto produit depuis un travail personnel, des peintures directement inspirées de photographies ou portraits de célébrités, dont une foule d’autoportraits. Sa foi, omniprésente, guide l’ensemble de sa production dans laquelle on croise des descriptions de visions, accompagnées de textes abondamment expressifs.

 

Repéré en Europe dès la décennie 1990, il est aujourd’hui considéré comme l’un des plus importants artistes d’Afrique de l’Ouest. En 1993 et 1994, Hervé Di Rosa a réalisé une série de peintures sur panneaux de bois, ainsi que plusieurs œuvres avec le maître ghanéen. Selon Hervé Di Rosa, sa collaboration avec Almighty God (« un artiste au talent exceptionnel qui a construit une œuvre très puissante hors des circuits normatifs de l’art contemporain ») a exercé une influence décisive sur son travail autour du monde à la recherche d’autres manières de fabriquer des images."

Cabinets de curiosités : éloge de l'insolite à Landerneau

L'œuvre de Kwame Akoto, dit Almighty God, est présentée dans l'exposition Cabinets de curiosités au Fonds Hélène & Édouard Leclerc à Landerneau, du 23 juin au 3 novembre 2019 (commissariat Laurent Le Bon et Patrick Mauriès).

"L'exposition de Landerneau délaisse la dimensions historique des cabinets de curiosités pour s'intéresser à leur réinvention aujourd'hui. (...) L'espace a été quadrillé pour former un ensemble de seize cellules qui sont autant de relectures de la wunderkammer. Installations et intérieurs d'ateliers d'artistes, de collections privées ou publiques anciennes et contemporaines... Les invités ont eu carte blanche pour composer leur microcosme, leur exposition dans l'exposition."

C'est au sein du cabinet d'Antoine de Galbert que l'on trouve l'œuvre de Kwame Akoto, aux côtés de Joan Fonctuberta, Wim Delvoye, Dennis Oppenheim ou René Magritte.

https://daily.artnewspaper.fr/articles/cabinets-de-curiosites-eloge-de-linsolite-a-landerneau

Septembre 2019
Octobre 2018
Here Are 10 of the Most Exciting Artists to Discover at FIAC and Its Satellite Fairs in Paris
Kwame Akoto at Artpool Project, Outsider Art Fair

At the art fair dedicated to self-taught and other “outsider” artists, open through October 21, Artpool Project is presenting work by Ghanaian artist Kwame Akoto, who goes by the alias “Almighty God.” Born in 1950, Akoto apprenticed from a young age as a sign painter. He went on to open his own painting workshop, Anthony Art Works, but he changed the name to Almighty God Works after he converted to Christianity and became an evangelist, assuming the new name for himself too.

Akoto is prolific in his production, creating works that deal with Ghanaian culture, Christian themes, celebrity, death, and mourning. Believing his talent to be a gift from God, he often inscribes biblical texts onto his canvases and frames. Akoto was included in Susan Vogel’s “Africa Explores” exhibition co-organized by the New Museum at the Center of African Art in New York in 1991. He still works as a sign maker in his local community. The works presented at the fair this year were selected by the French artist Hervé Di Rosa.

https://news.artnet.com/art-world/10-top-artists-fiac-paris-2018-1374709?fbclid=IwAR1hfmRSbClBniQVYQQ4WO0AdoCqWzIpTBxma19eTCFi1B1SiHS6mThZAYA#.W8pZlaMvwv8.facebook

"The French artist Hervé Di Rosa has been travelling the world since 1992. Going from one workshop to another, he learns how images and objects are produced in different cultures, with the ultimate aim of blending different methods into his own productions. He has worked with icon restorers in Sofia, Bulgaria, and embroiderers in Porto Novo, Benin. He has met tanned-hide painters in Addis Ababa, fresco masters in Patrimonio, Corsica, and learned how to use lacquer with a Vietnamese master in Binh Duong.

For his third Étape Autour du Monde (Step Around the World) in 1993, Di Rosa was in Kumasi, Ghana, looking for a workshop foreman. I found better than that: Almighty God. Back then, Ghanaian hairdressers’ signs were monopolising the time of local art producers from Dakar to Kinshasa; they were not, however, Almighty God Art Works’ speciality. This studio focused on custom calligraphy for cars – number plates and legal wording – and traffic signs. It was also commissioned to make advertising posters 3 x 4 meters in size. I recognized Almighty’s signature on several giant signs that depicted terrifying car crashes, each reproduced in a newspaper to promote road safety. He had painted them then gifted them to Ghana’s Ministry of Transportation to be placed outside big cities to encourage drivers to be cautious. He was renowned in Kumasi, a city of two million in the Ashanti region, and in certain circles his reputation had reached Europe and America..."

 

https://rawvision.com/articles/kwame-akoto-said-almighty-god

RAWVISION
Autumn / Fall 2018
GALERIE MAGAZINE
Octobre 2018 
At FIAC, the Art Reflects Our Compassionate Era
Redefining Boundaries at the Outsider Art Fair

 

"The act of redefining these boundaries (...) is eagerly at play with the Outsider Art Fair — a concept that, according to mysterious muse Michele Lamy, has differing meanings depending on where you are.

“In America, the term ‘outsider art’ is often reduced to art produced in a mental institution when it is so much more than that,” said Lamy. “Europe is the birthplace of Art Brut, so we have a different interpretation of its history and meaning today. I hope that this collaboration with Lamyland and the Outsider Art Fair will help break down these barriers, and bring ‘outsider art’ to a new audience.”

For the fair, Lamy — instantly recognizable with her deep tan, smudged kohl eyes, facial markings, and infinite stacks of rings on her ink-blacked hands — created “Lamyland,” a series of performances with Paul Kookier based on chance wherein they create on-site a 200-page ’zine of photographs of Lamy (taken from a painstakingly sourced photocopier.

“To Michele’s point earlier, the French have quite a few different boxes of what art is,” said the fair’s director, Becca Hoffmann. “What we’re trying to do is show people who are trying to express themselves in a way that’s not from your intellect but more from your heart.”

The fair, which is in its sixth season in Paris, offers a cross-disciplinary, transnational look at human creativity and features an international array of artists, including Ghanaian painter Kwame Akoto, Serbian artist Ilija Basicevic Bosilj, and Iranian artist Salim Karimi. Showing up at the fair are collectors with a wide range of tastes from classical to contemporary. This fluidity is “starting to catch on here, and it’s really opening up a world,” said Hoffman. “What we’re offering here is in keeping with that change.”"

http://www.galeriemagazine.com/fiac-art-fair-paris-2018/

CONNAISSANCE DES ARTS
Octobre 2018 
BEAUX ARTS MAGAZINE
Octobre 2018